🇪🇸 🇺🇸 🇫🇷 Kairouan, la Ciudad Santa


Kairouan, la Ciudad Santa, Túnez

Desde que puse el primer pie en Túnez, quise ir a Kairouan, su Ciudad Santa. No sé bien el motivo, ni mucha gente me ha hablado de ella y la verdad, conozco a pocos que sean de aquí, pero la ciudad más antigua de todo Túnez tiene una atracción especial, casi mística, no solo para los musulmanes, sino para mí también.

Kairouan, está ubicada en la mitad norte de Túnez. Desde la capital te lleva algo menos de 2 horas por la A1, autovía principal que recorre el pais de norte a sur. El camino es tranquilo una vez que abandonas la capital, hay poco tráfico y la mayoría del terreno es plano. A medida que vas descendiendo, el verde de los campos va desapareciendo y todo se vuelve de color marrón, señal de la cercanía del desierto del Sahara.

Cuarta ciudad sagrada del Islam (tras La Meca, Medina y Jerusalén), es un importante lugar de peregrinación religiosa y, para los amantes de la historia, una de las principales atracciones turísticas de Túnez. Kairouan es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y no es muy grande, alrededor de unos 150.000 habitantes.

Historia

En el año 671 d.C., “Uqba Ibn Nafi”, comandante del ejército árabe, estableció su cuartel general aquí, en mitad de la estepa. Kairouan se convirtió entonces en la base desde la cual las fuerzas islámicas victoriosas avanzaron hacia el oeste a través del norte de África y hasta llegar a España. Su nombre deriva de una palabra persa que significa “un campamento”.

En el 916 la capital pasó a ser la ciudad costera de Mahdia, una de mis asignaturas pendiente de visitar y cayó en un declive que acabó con la incursión de los nómadas de Beni Hilal, los cuales saquearon y destruyeron Kairouan en el 1057, aunque respetando los edificios religiosos. En el siglo XIV, los Hafsíes reconstruyeron la ciudad y, a principios del siglo XVIII, los Husseinitas la ampliaron.

Plano de la Gran Mezquita de Sidi Uqba, en Kairouan. Siglo VIII-X

Aunque Túnez es hoy día la capital política del pais, Kairouan mantiene su importancia religiosa para los musulmanes del norte de África. Siete peregrinaciones a Kairouan se consideran equivalentes a la peregrinación obligada una vez en la vida a La Meca.

Existe una leyenda que dice que un caballo de un guerrero tropezó con una copa de oro enterrada en la arena, y esta fue reconocida como una que había desaparecido en la Ciudad Santa de La Meca algunos años atrás. Al extraer la copa de la arena, apareció bajo ella milagrosamente un manantial y de este se dijo que sus aguas brotaban de la misma fuente que abastece al pozo sagrado de Zamzam en La Meca. Todo ello ejerció un gran poder de atracción sobre los primeros pueblos islámicos del norte de África y así quedo para la historia como destino de peregrinaje hasta nuestros días.

Gran Mezquita

El principal punto de interés de Kairouan y motivo principal de mi visita es su Gran Mezquita, la cual se encuentra al final de la Medina, con un enorme minarete incorporado a las murallas de la ciudad.

Es el edificio islámico y religioso más antiguo e importante del norte de África. Muchas de las otras importantes mezquitas de Túnez, se inspiraron en la arquitectura de la Gran Mezquita de Kairouan.

Cubre un área enorme, alrededor de 135 metros de largo por 80 de ancho, con un majestuoso patio interior rodeado de preciosas columnatas. Una vez en su interior, el espacio invita a la meditación y el reposo y posee una gran belleza.

Su acceso está permitido tanto para los no musulmanes así como para las mujeres, siempre que lleven cubierto el pelo, pero no nos está permitido ingresar a la Sala de Oración, cuyas entradas están protegidas por enormes puertas finamente talladas en madera, aunque al menos el día que yo fui, se mantenían abiertas y era posible echar un vistazo al interior así como hacer fotos, aunque los empleados te piden discretamente que no hagas muchas.

Medina

Construida en los siglos XVII y XVIII, aún se encuentra ocupada por los artesanos tradicionales de Kairouan. Es un lugar interesante de visitar, puedes encontrar cosas curiosas y es bien conocido en todo Túnez que sus precios son bastante económicos, en comparación a otras ciudades.

Mapa sobre azulejo de la Medina

Las calles que llevan de la Gran Mezquita a la Medina serpentean en un laberinto de direcciones, todas encaladas en blanco y con multitud de puertas, rejas y zocalos en azul celeste que junto a sus patios de azulejos invitan al paseo y la observación, aunque es cierto que al menos, el día que yo fui, la inexistencia de paseantes, me creó un poco de intranquilidad, ya que el silencio lo invade todo.

Protegida por muros y puertas, la medina de Kairouan contiene mezquitas y santuarios que dan la bienvenida a los visitantes para las oraciones. Los minaretes enfatizan la dimensión espiritual del lugar. El barrio de la medina alberga zocos que venden desde alfombras, hasta jarrones o productos de cuero, aunque en realidad, te puedes encontrar casi cualquier cosa por aquí. Tenía algo de hambre y nos paramos a tomar un té a la menta acompañado de un “Ftira” con azúcar, lo que viene a ser los churros” de Túnez.

Fin

Kairouan, con su Gran Mezquita, sus hipnóticas callejuelas y su Medina son una visita recomendable de la que hemos disfrutado toda la mañana. Pero no disponemos de mucho tiempo y nuestros caminos nos llevarán al Anfiteatro del Jem, tercero más grande y mejor conservado del antiguo Imperio Romano, pero eso ya será en un próximo artículo.

Gracias Kairouan y a todos vosotros por leerme.

🇺🇸 Kairouan, the Holy City, Tunisia

Ever since I first set foot in Tunisia, I wanted to go to Kairouan, its holy city. I don’t know why, not many people have told me about it and I know few people who are from here, but the oldest city in Tunisia has a special attraction, almost mystical, not only for Muslims, but also for me.

Kairouan is located in the north-central part of Tunisia. From the capital, it takes just under 2 hours by the A1, the main highway that runs north south through the country. The road is quiet once you leave the capital, there is little traffic and most of the terrain is flat. As you descend, the green of the fields fades and everything turns brown, a sign of the approaching Sahara Desert.

The fourth holy city of Islam (after Mecca, Medina and Jerusalem), it is an important place of religious pilgrimage and, for history buffs, one of Tunisia’s main tourist attractions. Kairouan is a UNESCO World Heritage Site and is not very large, with a population of about 150,000.

History

In 671 AD, «Uqba Ibn Nafi», commander of the Arab army, established his headquarters here in the middle of the steppe. Kairouan then became the base from which victorious Islamic forces advanced westwards across North Africa and into Spain. Its name derives from a Persian word meaning ‘a camp’.

In 916, the capital became the coastal city of Mahdia, one of my unfinished business, and fell into a decline that ended with the incursion of the Beni Hilal nomads, who sacked and destroyed Kairouan in 1057, but spared the religious buildings. In the 14th century, the Hafsíes rebuilt the city and, in the early 18th century, the Husseinitas expanded it.

Although Tunis is now the political capital of Tunisia, Kairouan retains its religious importance for North African Muslims. Seven pilgrimages to Kairouan are considered equivalent to the once-in-a-lifetime pilgrimage to Mecca.

There is a legend that a warrior’s horse stumbled upon a golden cup buried in the sand, and this was recognised as one that had disappeared in the holy city of Mecca some years earlier. On extracting the cup from the sand, a spring miraculously appeared beneath it, and its waters were said to spring from the same source that supplies the holy well of Zamzam in Mecca. All this exerted a great power of attraction on the early Islamic peoples of North Africa and it has remained a pilgrimage destination to this day.

Great Mosque

The main point of interest in Kairouan and the main reason for my visit is the Great Mosque, which is located at the end of the Medina, with a huge minaret incorporated into the city walls.

It is the oldest and most important Islamic and religious building in North Africa. Many of Tunisia’s other important mosques were inspired by the architecture of the Great Mosque of Kairouan.

It covers a huge area, about 135 meters long by 80 meters wide, with a majestic inner courtyard surrounded by beautiful colonnades. Once inside, the space invites meditation and repose and is of great beauty.

Access is allowed for non-Muslims as well as women, provided their hair is covered, but we are not allowed to enter the Prayer Hall, the entrances to which are protected by huge, finely carved wooden doors, although at least on the day I went, they were kept open and it was possible to have a look inside and to take photos, although the staff discreetly ask you not to take too many.

Medina

Built in the 17th and 18th centuries, it is still occupied by traditional Kairouan artisans. It’s an interesting place to visit, you can find curious things and it’s well known throughout Tunisia that prices are quite cheap compared to other cities.

The streets leading from the Great Mosque to the Medina wind in a labyrinth of directions, all whitewashed in white and with a multitude of doors, grilles and skirting boards in sky blue that, together with their tiled courtyards, invite you to stroll and observe, although it is true that, at least on the day I went, the non-existence of passers-by made me a little uneasy, as silence pervades everything.

Protected by walls and gates, the Medina of Kairouan contains mosques and shrines that welcome visitors for prayers. Minarets emphasise the spiritual dimension of the place. The medina quarter is home to souks selling everything from carpets to vases or leather goods, but in reality, you can find almost anything here. I was a bit hungry so I stopped for a mint tea and an «Ftira» with sugar, the Tunisian Spanish «churros».

End

Kairouan, with its Great Mosque, its hypnotic narrow streets and its Medina are a recommended visit that we have enjoyed all morning. However, we don’t have much time and our paths will take us to the Jem Amphitheatre, the third largest and best preserved of the ancient Roman Empire, but that will be in a future article.

Thank you Kairouan and all of you for reading me.

🇫🇷 Kairouan, la Ville Sainte, Tunisie

Depuis que j’ai mis les pieds en Tunisie, je voulais aller à Kairouan, sa ville sainte. Je ne sais pas pourquoi, peu de gens m’en ont parlé et je connais peu de gens qui sont d’ici, mais la plus vieille ville de Tunisie a une attraction particulière, presque mystique, non seulement pour les musulmans, mais aussi pour moi.

Kairouan est située dans le centre-nord de la Tunisie. Depuis la capitale, il faut compter un peu moins de deux heures sur l’A1, l’autoroute principale qui traverse le pays du nord au sud. La route est calme une fois que vous avez quitté la capitale, il y a peu de trafic et la plupart du terrain est plat. À mesure que vous descendez, le vert des champs s’estompe et tout devient brun, signe de l’approche du désert du Sahara.

Quatrième ville sainte de l’Islam (après La Mecque, Médine et Jérusalem), elle est un important lieu de pèlerinage religieux et, pour les amateurs d’histoire, l’une des principales attractions touristiques de la Tunisie. Kairouan, site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, n’est pas très grande, avec une population d’environ 150 000 habitants.

Histoire

En 671 AD, «Uqba Ibn Nafi», commandant de l’armée arabe, a établi son quartier général ici, au milieu de la steppe. Kairouan devient alors la base à partir de laquelle les forces islamiques victorieuses avancent vers l’ouest, à travers l’Afrique du Nord et en Espagne. Son nom vient d’un mot persan signifiant «un camp».

En 916, la capitale devient la ville côtière de Mahdia, une de mes affaires inachevées, et tombe dans un déclin qui s’achève avec l’incursion des nomades Beni Hilal, qui saccagent et détruisent Kairouan en 1057, mais épargnent les édifices religieux. Au XIVe siècle, les Hafsides ont reconstruit la ville, et au début du XVIIIe siècle, les Hussainides l’ont agrandie.

Bien que Tunis soit désormais la capitale politique de la Tunisie, Kairouan conserve son importance religieuse pour les musulmans d’Afrique du Nord. Sept pèlerinages à Kairouan sont considérés comme équivalents au pèlerinage unique à la Mecque.

Une légende raconte que le cheval d’un guerrier est tombé sur une coupe d’or enfouie dans le sable, reconnue comme étant celle qui avait disparu dans la ville sainte de La Mecque quelques années auparavant. En extrayant la coupe du sable, une source est miraculeusement apparue en dessous d’elle, et on dit que ses eaux proviennent de la même source qui alimente le puits sacré de Zamzam à la Mecque. Tout cela a exercé un grand pouvoir d’attraction sur les premiers peuples islamiques d’Afrique du Nord et le site est resté une destination de pèlerinage jusqu’à ce jour.

Grande Mosquée

Le principal point d’intérêt de Kairouan et la raison principale de ma visite est la Grande Mosquée, qui est située à l’extrémité de la Médina, avec un énorme minaret incorporé dans les murs de la ville.

Il s’agit du plus ancien et du plus important édifice islamique et religieux d’Afrique du Nord. De nombreuses autres mosquées importantes de Tunisie ont été inspirées par l’architecture de la Grande Mosquée de Kairouan.

Il s’étend sur une surface énorme, d’environ 135 mètres de long sur 80 mètres de large, avec une cour intérieure majestueuse entourée de belles colonnades. Une fois à l’intérieur, l’espace invite à la méditation et au repos et est d’une grande beauté.

L’accès est autorisé aux non-musulmans ainsi qu’aux femmes, à condition qu’elles aient les cheveux couverts, mais nous ne sommes pas autorisés à entrer dans la Salle de Prière, dont les entrées sont protégées par d’immenses portes en bois finement sculptées, bien qu’au moins le jour où j’y suis allé, elles étaient ouvertes et il était possible de jeter un coup d’œil à l’intérieur et de prendre des photos, bien que le personnel vous demande discrètement de ne pas en prendre trop.

Medina

Construit aux XVIIe et XVIIIe siècles, il est toujours occupé par des artisans traditionnels de Kairouan. C’est un endroit intéressant à visiter, vous pouvez trouver des choses curieuses et il est bien connu dans toute la Tunisie que les prix sont assez bon marché par rapport aux autres villes.

Les rues qui mènent de la Grande Mosquée à la Médina serpentent dans un labyrinthe de directions, toutes blanchies à la chaux, avec une multitude de portes, de grilles et de plinthes bleu ciel qui, avec leurs cours carrelées, invitent à la flânerie et à l’observation, même s’il est vrai que, du moins le jour où j’y suis allé, l’inexistence de passants m’a mis un peu mal à l’aise, car le silence règne partout.

Protégée par des murs et des portes, la médina de Kairouan contient des mosquées et des sanctuaires qui accueillent les visiteurs pour la prière. Les minarets soulignent la dimension spirituelle du lieu. Le quartier de la médina abrite des souks qui vendent de tout, des tapis aux vases en passant par les articles en cuir, mais en réalité, vous pouvez y trouver presque tout. J’avais un peu faim alors je me suis arrêtée pour prendre un thé à la menthe et une «Ftira» avec du sucre, les «churros» tunisiens.

Fin

Kairouan, avec sa Grande Mosquée, ses ruelles hypnotiques et sa Médina sont une visite recommandée que nous avons appréciée toute la matinée. Mais nous n’avons pas beaucoup de temps et nos chemins nous mèneront à l’amphithéâtre de Jem, le troisième plus grand et le mieux conservé de l’ancien Empire romain, mais ce sera dans un prochain article.

Merci à Kairouan et à vous tous de me lire.

@davidsevcab

2 comentarios en “🇪🇸 🇺🇸 🇫🇷 Kairouan, la Ciudad Santa

  1. Muchas gracias Miriam por tus palabras. Túnez es muy segura y no tienes que temer por nada. Solo debes ser cuidadosa con donde vas y a que horas, vamos, como en cualquier otro lugar!

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