🇪🇸 🇺🇸 Ávila. Castellana, Seria y Señorial. Castilian, Serious and Stately


Hoy nos trae después de algún tiempo, un nuevo articulo mi amigo Rodrigo. Esta vez nos va a hablar desde el fondo de su corazón acerca de su tierra, Ávila, donde recuerdo haber ido hace ya algunos años y, puedo corroborar muchas de las maravillosas descripciones que aquí nos hace y confirmar que es cierto, en Ávila suele hacer mucho frio y se come de cine. Seguro que os gusta tanto como a mí…

@davidsevcab

Ávila. Castellana, Seria y Señorial son los tres adjetivos que relacionaría siempre a mi provincia.

Pero también franca, cultivada y natural. Se trata de una provincia de principios, orígenes y orgullo.

Ávila se muestra en Castilla y León esperando ser disfrutada y descubierta. Celtas, vetones, romanos, visigodos se asentaron en la que consta ser la provincia más alta de nuestro país. Una ciudad que vivió tiempos de pugnas cristiano-musulmanas, pero tras la conquista de Toledo, nuestra Ávila, es cristiana. Hablando de cristianismo, ¿quién no conoce a Santa Teresa de Jesús? Al igual que un servidor, nació en Ávila y fundó junto con San Juan de la Cruz el primer convento de Carmelitas Descalzas. Desde Becedas, pasando por El Barco de Ávila puedes realizar la primera etapa “Ruta Teresiana de la Salud”, que continúa por los Valles Corneja y Amblés.

El medievo y el renacimiento fueron sus épocas de esplendor en ámbito cultural, arquitectónico, artístico y es que… no podemos estar más orgullosos de su muralla, la mejor conservada de España. La muralla, es visitable y transitable con unas vistas maravillosas tanto a la urbe como al Valle Amblés. Eso sí, los lunes no planees la visita, porque está cerrado el acceso.

Muralla de Ávila

Sus calles empedradas, transmiten frío, pero cobijo al mismo tiempo. Pasarás entre casas palaciegas del siglo de Oro que dan uniformidad, estilo y forma a la ciudad.

Sus plazas: el Chico y el Grande, pero muchísimas más por descubrir: ven, anda…

Nuestra Ávila es Muralla, sí, pero también es catedral y en Historia del Arte, consideramos la primera catedral gótica de nuestro país, esta: la de la ciudad de los caballeros.

Es una ciudad de Turismo y también de pernoctar y sus hoteles tienen solera. Muchos de ellos se enclavan en Palacios renacentistas.Destacamos El Parador, el Palacio de los Velada, Valderrábanos, Casa del Presidente. Muestra de medidas para dar utilidad al patrimonio y proteger su pervivencia.

Es Relevante para la ciudad que en 1985 recibió la mejor calificación como Patrimonio de la Humanidad que otorga la Unesco y además, a mi juicio, es una ciudad que se presenta limpia, cuidada, agradable e invita al visitante a algo muy importante: repetir.

Nos encontramos ante una ciudad cultural, con gran oferta museística, enumeramos alguno:

Santa Teresa de Jesús – Ávila

El pintoresquismo, como motivo de viaje para los exploradores británicos y franceses en el cambio del S.XVIII Y XIX, tuvo destino en Ávila. La representación de este tipismo del S.XIX fue plasmado entre otros, por los hermanos Bécquer. Recomendada la lectura y valoración “Al Estilo del País”, un trabajo donde conoceremos más a fondo la indumentaria tradicional abulense, en parte, gracias a los investigadores Carlos del Peso y Gustavo Muñoz, entre muchos otros.

La tradición del folclore sigue siendo presente como la labor del Grupo de Jotas Barcense que pone en valor los bailes tradicionales.

Pedro Bernardo con su Cristo de la Vera Cruz y los pueblos de Gredos Sur, mantienen sus rondas y canciones populares de generación en generación.

A niveles de divulgación, la Ruta Cultural «Señoritas de Piedrahíta», va consolidándose a ser el evento donde mejor se viste de la provincia.

EL BARCO DE ÁVILA. EMOCIONAL POR NATURALEZA

Antes de ir a mi cometido de acercaros a zonas incógnitas y con valores que debemos de impulsar, vamos a hablar un poquito de Gastronomía. Cada vez que digo de donde soy, la respuesta es “qué frío pasé yo en Ávila” y la siguiente afirmación es: “Qué bien se come en Ávila”.

Pues sí, se come estupendamente, a la vista está.

Recordamos algunos de los platos típicos de Ávila:

  • Chuletón de Ávila, es el plato más conocido, en Ávila disponemos de carne de excelente calidad obtenida de las terneras de raza Avileña las cuales se crían parte del año en nuestras sierras, la semana pasada tuve la suerte de realizar una pequeña trashumancia a caballo que podéis ver en mi perfil de Instagram @excelenciarural
  • “Judías del Barco de Ávila”, recolectadas sobre todo en los maravillosos pueblos de El Barco de Ávila , Bohoyo La Nava, Navalonguilla, La Carrera, Tormellas, Villafranca de la Sierra, Navacepedilla de Corneja, La Aldehuela, Santiago del Collado y pueblos del Aravalle, entre muchos otros que no podemos mencionar porque sería una lista eterna. Si visitáis El Barco de Ávila, además de un interesantísimo “Museo de la Judía”, podéis realizar una visita por la ribera del Tormes, raíz de esta legumbre con Denominación Geográfica Protegida.
  • Sopa castellana o sopa de ajo. Perfecta para el duro invierno.
  • Asados: Cabrito, Cordero, Cochinillo…
  • Patatas Revolconas, También conocidas como “machacadas”, se cuecen y machacan con ajo y pimentón duce de la Vera, que le da ese color anaranajado. Se complementan con unos ricos torreznos y cebolla. Fue mi primer plato en el confinamiento, vosotros, ¿habéis aprendido a cocinar estos meses?
  • Yemas de Santa Teresa … prueba y me cuentas qué tal…. Los dulces tienen un papel importante, un saludo a Daniel de «Soles de Gredos» en Hoyocasero.
  • Los vinos tienen su lugar en la provincia, destacamos el de Cebreros.
Chuletón de Ávila

RURAL ÁVILA: DEL CORNEJA A GREDOS

Mi labor es dar a conocer lugares con riqueza de recursos pero que necesitan impulsión. Dando un paseo por la historia, nos adentraremos en la naturaleza más bella atravesando el Puerto de Chía y perdiéndonos por Gredos…y sí…os propongo hacerlo a caballo y regresar en parapente… ¿Qué os parece?

Antes de todo quería hacer alusión a que el patrimonio y riqueza artística y natural en Ávila es muy amplia, necesitaríamos un post por cada comarca. Os destaco:

Valles relevantes son El Valle del Tiétar, Valle Iruelas, Valle Amblés, Valle del Tormes y Valle del Corneja.

Puertos: Puerto de Tornavacas, el Puerto del Pico, Menga, Serranillos, Villatoro, Peña Negra, Chía…

Puerto del Pico

Sierras: El Macizo de Gredos, Sierra de Ávila, Sierra de la Paramera, Sierras de Villafranca y Piedrahíta, La Serrezuela…

Ríos: Adaja que transcurre por la capital. Tormes que nace en Navarredonda de Gredos, con espectaculares zonas de baño, para convertirse en un gran río que atraviesa Salamanca. Corneja con su precioso Otoño. La garganta de Barbellido que tan necesaria es en verano. El Río Tietar tan colorido, Alberche donde el otro día visité su fuente…

Pueblos pintorescos de nuestra provincia, os enumero algunos:

  • Candeleda, Arenas de San Pedro, El Arenal, Mombeltrán, Aldeanueva de Santa Cruz, Madrigal de las Altas Torres, San Esteban del Valle, Bohoyo, Neila de San Miguel.

Ahora sí, vamos a focalizar Valdecorneja, comarca inmortalizada por artistas como Benjamín Palencia quien se asentó en la localidad de Villafranca de la Sierra, para establecer su estudio, pero también por Goya y Sorolla. Maestros como Unamuno quedaron prendados del alto Tormes y Gredos: “techo de Castilla y corazón pétreo de España

Si vienes desde Madrid, el punto de acceso es el Puerto de Villatoro (N-110), con la mole de la Serrota como puerta principal. El Hotel La Torre del Mayorazgo es, para mí, un paso obligado para el deleite de los sentidos y las emociones, desde la gastronomía.

Hotel Torre del Mayorazgo

El Señorío de Valdecorneja, incluía las Villas de la Horcajada, El Mirón, Bohoyo, Piedrahíta y El Barco de Ávila. Fue señorío de realengo creado por Alfonso VI, hasta 1366 en que el rey Enrique II de Trastámara permuta a Don García Álvarez de Toledo a cambio del maestrazgo de Santiago, formándose a partir de aquí un señorío jurisdiccional que será el origen del Ducado de Alba. En cada una de estas localidades quedan vestigios de sus antiguos castillos, patrocinios ya de los Alba, casas solariegas y muchos ingredientes de aquel pasado medieval. 

Principales Tips:

La Horcajada: término que hace referencia a la confluencia de los Ríos Corneja y Tormes. Su iglesia Parroquial ocupa el lugar del antiguo castillo desde el siglo XIV: para mí es de las iglesias más majestuosas del valle por su arquitectura, retablos e imaginería. El centro del pueblo cuenta casas palaciegas como la de «Los Barrientos» o la del «licenciado Martínez» ¡ah! y tiene varias ermitas la de San Pedro, Santos Mártires y de la Concepción (y alguna otra desaparecida, como la ermita de «La Pasión»).

No podemos irnos de La Horcajada sin relacionarlo con el puente de La Ponseca, sobre el Corneja. La mitad del puente separa su término municipal con el de Villar de Corneja. Desde este punto, El Villar, se puede hacer de las pocas rutas señalizadas en nuestro valle, por tristeza, «la ruta del Hocino»: os espera un puente espectacular, molinos e incluso un pueblo desaparecido. Es precioso en todas las épocas del año, sobre todo de octubre a junio, cuando el caudal del río es más abundante. El Corneja desaparece entre unas rocas para volver a aparecer, ¿te lo vas a perder?.

El Barco de Ávila: Su imagen al exterior es la silueta del Castillo de Valdecorneja, levantado sobre un antiguo castro. Bello y extenso su puente medieval sobre el río Tormes. Impresiona su coqueta iglesia parroquial de porte Catedralicio. El Barco es un pueblo muy pintoresco, un paseo por la Calle Mayor concluyendo en la Plaza de las Acacias es muy agradable, aunque su orgullo es el Tormes y su Cristo del Caño, al otro lado del puente Viejo.

El Barco no deja indiferente a nadie, sobre todo por su entorno, ni por encargo hubiera sido tan bello. Además, desde el ayuntamiento de El Barco se realizó una Ruta Turística autoguiada y accesible con audioguía o signoguía para poder conocer todos los secretos de la localidad.

Barco de Ávila

Es una villa que apuesta por la cultura, con un Espacio dedicado a ello en el que además de exposiciones itinerantes, hay un punto de información turística.

Desde El Barco os animo a visitar pueblecitos del Aravalle: La Carrera, Sta. Lucía, Tormellas, Navatejares, Umbrías, Cabezas Altas, Navalonguilla… ideal para un baño en sus gélidas aguas y una ruta a alguna de sus lagunas entre las que destaco:

  • Laguna de Solana o «del Duque»: dificultad baja.
  • Laguna de Galín Gómez: Dificultad media.
  • Laguna de La Nava del Barco: Dificultad Media.
  • Laguna de los Caballeros: Dificultad Alta.
Laguna de Galín Gómez

Puedo ampliaros información sobre datos o itinerarios en mi perfil en redes @excelenciarural

El Mirón se encuentra sobre un vértice geodésico: sobre una roca se levantan las ruinas del Torreón del antiguo castillo que divisa y defiende el Valle del Corneja, sierras circundantes e incluso tierras de Salamanca. Es obligación visitar este lugar, un amanecer en sus rocas es indescriptible.

Además de las ruinas del castillo, El Mirón conserva su rollo de justicia que evoca a la sociedad de hace unos siglos, tiene una iglesia Parroquial que se cobija bajo las rocas y en general es una población muy agradable para conocer y disfrutar.

Rollo de Justicia, El Mirón

Bohoyo es abrupto, la única del señorío dentro del Parque Regional de la Sierra de Gredos. El sonido del agua y el olor serrano te llevará a sentir y disfrutar en cualquier época del año. La arquitectura tradicional es interesante, dentro del plano urbano, pero, sobre todo, la garganta de Bohoyo y el paso del Tormes son los atractivos para disfrutar de un Turismo Rural de Verdad.

La Sierra de Villafranca con un enclave natural de ladera mirando al Valle del Corneja hace ser uno de los lugares con luz más especial en los atardeceres. Perderse por El Barrio, Navaescurial, a la Casa del Cabrero, San Miguel y Las Marías, nuestra pequeña Galicia Secreta, o subir al Cerro Moros, para admirar Gredos y al Valle. Siéntate, respira, piérdete en el horizonte… Camina por Mesegar al Puente del Chuy y descubre Bonilla de la Sierra, catalogado de los Pueblos más bonitos de España.

Piedrahíta tiene orígenes y trayectoria desde la época tardo-romana en la zona del Santuario de la virgen de la Vega, patrona del Valle del Corneja.  Sin embargo, «el hito capital» es que en nuestra Villa nacería el 10 de octubre de 1507 nuestro más ilustre paisano, el Gran Duque, considerado uno de los personajes más sanguinarios de la Historia en Flandes, pero gran Vasallo de Rey y prototipo de señor renacentista.

Esta localidad, está coronada por Peña Negra y regada por los numerosos arroyos que bajan por sus laderas. Piedrahíta es Cuna de la Casa de Alba, su territorio aparece en escrituras tras la derrota de los musulmanes por los cristianos con el líder Fernán González en el Monte de la Jura

El primer panteón de la Casa de Alba se encuentra en esta localidad, en la Capilla Mayor de la ruinosa iglesia del Monasterio de Santo Domingo (1.369).

VOLAR FELIZ Y AL CIELO IR

La Plaza más bonita de los pueblos castellanos, para muchos, se sitúa en esta localidad, con una fuente pilón de estilo castellano, en el centro. La Iglesia de Santa María la Mayor que fue palacio de la Reina doña Berenguela de Castilla, permite visitar un interesante Museo de Arte Sacro, en su interior.

Atril Aguila en la Iglesia Museo de Arte Sacro

La plaza se caracteriza por sus frondosos árboles, locales comerciales con solera y la gran representación del modernismo. Lugar ideal para tapear. Si bien, las nuevas estructuras poco dejan ver de esa gustosa arquitectura.

Muestra de que hay mucho por hacer, es la inaccesibilidad monumental, como es el caso del convento de Carmelitas el cual cuenta con una coqueta Iglesia Gótica y la obra el Cristo Granadino del famoso pintor Alonso Cano que muchos de los residentes en la villa, aun no conocen.

La pieza clave, es la Minicorte Ducal del siglo XVIII que el Duque Viejo (XII Duque de Alba), que además de embajador en París ocupó a partir de 1754 el cargo de Director Perpetuo de la Real Academia de la Lengua, levantaría sobre las ruinas del antiguo castillo. El estilo es Barroco Francés Clasicista, con un cuerpo central y dos en avance, se accede por un Patio de Armas, a mi juicio es una plaza y dos porterías. Se divisa la pureza y limpieza de sus perfectas líneas, obra del arquitecto Francés Jaques Marquet. En su trasera, estaban los jardines, actual parque de la localidad, donde de alguna manera se hizo un orden de la naturaleza con sus estanques, esculturas y otras riquezas. De la composición ajardinada debemos hacer labor imaginativa.

Palacio de los Duques de Alba en Piedrahita

La que realmente disfrutó ese palacio fue la nieta de don Fernando, María Teresa del Pilar Cayetana, Musa de Goya por excelencia, ilustrada, en definitiva, una mujer enigmática que podéis descubrir en el siguiente «link«

Después de este Bosquejo histórico nos vamos a la naturaleza a Gredos y mi ruta es subir el Puerto de Chía pasando los pueblos de Villafranca de la Sierra y Navacepedilla de Corneja donde una parada necesaria en su plazas, o el Molino del Tío Alberto. Espectaculares fachadas con dinteles, jambas y balcones increibles tienen estas aldeas. Coronamos Chía y descendemos a Gredos por San Martín de la Vega del Alberche. Recomendada por su puesto la ruta a La Aldea o a El Chozo Blanco.

Cascada en Villafranca de la Sierra

En Navarredonda de Gredos, nos espera nuestro anfitrión El Primer Parador Nacional de Turismo, 1928. Hablamos de él en otro post: «Raíz Hispana en el turismo: D. Alfonso XIII»

Hoyos del Espino es el lugar conocido para comenzar las rutas de senderismo más populares de Gredos, la estrella es la senda de la Laguna Grande de Gredos con un chapuzón en La Esmeralda a los pies del Almanzor. Tanto Hoyos como Navarredonda de Gredos son pioneros en Turismo Activo, sobre todo en Turismo Ecuestre.

Mi ruta preferida es las Cinco Lagunas de Gredos que parte desde el bonito pueblo de Navalperal de Tormes.

Y ya que mencionamos Navalperal, cerquita está Navacepeda de Tormes con uno de los más frecuentados lugares de ocio; El Pozo de las Paredes.

Frente a Navacepeda tenemos dos opciones:

  1. Con el coche tomar una carretera con curvas dirección La Herguijuela para coronar en Peña Negra, desde donde veremos de nuevo el Valle del Corneja, lugar de celebración de Campeonatos de Parapente.
  2. Bajar la Ribera del Tormes dejando el río a mano izquierda con poblaciones como Navalperal, La Aliseda, Bohoyo y un paisaje de lo más poblado.
Parapente en Peña Negra

Sabias qué…?

  • En la Guerra de Independencia a inicios del siglo XIX y la Guerra Civil en el siglo XX, en ambas ocasiones la ciudad de Ávila fue saqueada e incendiada.
  • Ávila: ábside de la catedral forma parte de la muralla de la ciudad.
  • El Duque de Alba en uno de sus trayectos de Piedrahita a Barco, paró por una tormenta en los Molinos, anejo de La Aldehuela. Allí tuvo un romance con María la hija del molinero, y años más tarde reconoció al hijo de la molinera como suyo, encargándose de su educación militar. Lope de Vega hace referencia a esta anécdota.
  • El Balcón de Gredos: En la parte sur de la Sierra de Piedrahíta se encuentran los pueblos más altos de la Península Ibérica: La Herguijuela, Ortigosa de Tormes, Horcajo de la Ribera y a la cabeza Navasequilla.
  • Bonilla sea seguramente el pueblo más pequeño con una Colegiata. Reconocido uno de los «Pueblos más bonitos de España».
  • En Aldeanueva de Santa Cruz, La plaza del ayuntamiento es el antiguo claustro del convento de Dominicas.
  • El Barco de Ávila es el pueblo de Pedro de la Gasca, pacificador del Perú.
  • Goya hizo un lenguaje de signos para sordos que fecha en Piedrahíta en el año 1812.

🇺🇸 Avila. Castilian, Serious and Stately

Foreword

Today brings us after some time, a new article my friend Rodrigo. This time he is going to speak to us from the bottom of his heart about his land, Avila, where I remember going some years ago, and I can corroborate many of the wonderful descriptions he gives us here and confirm that it is true, in Avila its usually does very cold and you eat like in heaven. I’m sure you will like it as much as I do…

@davidsevcabevcab

Avila. Castilian, Serious and Stately are the three adjectives that I would always relate to my province.

But also frank, cultivated and natural. It is a province of principles, origins and pride.

Ávila is shown in Castilla y León waiting to be enjoyed and discovered. Celts, Vetones, Romans, and Visigoths settled in what is known to be the highest province in our country. A city that lived through times of Christian-Muslim struggles, but after the conquest of Toledo, our Ávila is Christian. Speaking of Christianity, who does not know Saint Teresa of Jesus? Like myself, she was born in Ávila and founded together with San Juan de la Cruz the first convent of Carmelitas Descalzas. From Becedas, passing through El Barco de Ávila, you can take the first stage “Teresiana de la Salud Route”, which continues through the Corneja and Ambles Valleys.

The Middle Ages and the Renaissance were its periods of splendour in the cultural, architectural, and artistic spheres, and that is… we cannot be more proud of its Walls, the best preserved in Spain. The wall can be visited and passed through with wonderful views of both the city and the Amblés Valley. Of course, on Mondays do not plan the visit, because access is closed.

Its cobbled streets transmit cold, but shelter at the same time, between palatial houses from a Golden Age that give uniformity, style and shape to the city.

Its squares: the «Chico» and the «Grande», but many more to discover: come and watch it by yourself…

Our Ávila is a Wall, yes, but it is also a Cathedral and in Art History, we consider the first Gothic cathedral in our country, this one: «the city of knights»

It is a city of Tourism and also for overnight stays and its hotels are traditional, many of them are located in Renaissance Palaces, we highlight El Parador, the Palacio de los Velada, Valderrábanos, Casa del Presidente. Sample of measures to make heritage useful and protect its survival.

It is relevant for the city that in 1985 received the best rating as a World Heritage Site awarded by UNESCO and in my opinion, it is a city that is clean, well cared for, pleasant and invites the visitor to something very important: repeat.

We are facing a cultural city, with a great museum offer, we list some:

  • Cathedral Museum, highly recommended for pictorial art, goldsmithing and sacred art.
  • Monastery of the Incarnation, where Saint Teresa of Jesus lived.
  • Torreón de los Guzmanes, national monument, interesting exhibition of Vettona culture
  • Teresian Museum of the Discalced Carmelites
  • Provincial Historical Archive, relevant at the national level.
  • Quartermaster Museum

The «pintoresquismo», as a reason for travel for British and French explorers at the turn of the 18th and 19th centuries, had their destination in Ávila. The representation of this characteristic of the 19th century was captured, among others, by the Bécquer brothers. Recommended reading and assessment «A la manera del pais» («In the Style of the Country»), a work where we will learn more about the traditional clothing from Avila, in part, thanks to the researchers Carlos del Peso and Gustavo Muñoz, among many others.

The tradition of folklore is still present as the work of the «Group of Jotas Barcense» that values ​​traditional dances.

Pedro Bernardo with his «Cristo de la Vera Cruz» and the towns of Gredos Sur, maintain their rounds and popular songs from generation to generation.

At disclosure levels, the «Señoritas de Piedrahíta» Cultural Route is consolidating itself to be the best dressed event in the province.

THE SHIP OF AVILA. EMOTIONAL BY NATURE

Before going to my task of approaching unknown areas and with values ​​that we must promote, we are going to talk a little about Gastronomy. Every time I say where I’m from, the answer is «how cold I was in Ávila» and the next statement is: «How good you eat in Ávila».

Well yes, you eat great, in sight it is.

We remember some of the typical dishes of Ávila:

  • «Chuletón de Ávila», is the best known dish, in Ávila we have excellent quality meat obtained from Avileña calves which are raised part of the year in our mountains, last week I was lucky enough to carry out a small transhumance on horseback that you can see on my Instagram profile @excelenciarural
  • Barco de Ávila Beans”, collected mainly in the wonderful towns of El Barco de Ávila, Bohoyo La Nava, Navalonguilla, La Carrera, Tormellas, Villafranca de la Sierra, Navacepedilla de Corneja, La Aldehuela, Santiago del Collado and towns del Aravalle, among many others that we cannot mention because it would be an eternal list. If you visit El Barco de Ávila, in addition to a very interesting “Museo de la Judía”, you can visit the banks of the Tormes, the root of this legume with a Protected Geographical Designation.
  • Castilian soup or garlic soup. Perfect for the harsh winter.
  • Roasts: Kid, Lamb, Suckling Pig…
  • «Revolconas potatoes», also known as “machacadas”, are cooked and mashed with garlic and duce de la Vera paprika, which gives them that orange colour. They are complemented with some delicious torreznos and onion. It was my first dish in confinement, have you learned to cook these months?
  • «Yemas de Santa Teresa»… try and tell me how it goes… Sweets play an important role, greetings to Daniel from «Soles de Gredos» in Hoyocasero.
  • The wines have their place in the province, we highlight the one from Cebreros.

RURAL AVILA: FROM CORNEJA TO GREDOS

My job is to publicize places with a wealth of resources but that need promotion. Taking a walk through history, we will enter the most beautiful nature crossing the Port of Chía and getting lost in Gredos… and yes… I suggest you do it on horseback and return by paragliding… What do you think?

First, I wanted to mention that the heritage and artistic and natural wealth in Ávila is very extensive, we would need a post for each region. Some highlights:

Relevant valleys are El Valle del Tiétar, Valle Iruelas, Valle Amblés, Valle del Tormes and Valle del Corneja.

Ports: Puerto de Tornavacas, Puerto del Pico, Menga, Serranillos, Villatoro, Peña Negra, Chía…

Sierras: El Macizo de Gredos, Sierra de Ávila, Sierra de la Paramera, Sierras de Villafranca and Piedrahíta, La Serrezuela…

Rivers: Adaja that runs through the capital. Tormes that rises in Navarredonda de Gredos, with spectacular bathing areas, to become a great river that crosses Salamanca. Crow with his beautiful Autumn. The Barbellido throat, which is so necessary in summer. The Tiétar River so colorful, Alberche where the other day I visited its source…

Picturesque villages of our province, I list you some:

• Candeleda, Arenas de San Pedro, El Arenal, Mombeltrán, Aldeanueva de Santa Cruz, Madrigal de las Altas Torres, San Esteban del Valle, Bohoyo, Neila de San Miguel.

Now yes, we are going to focus on «Valdecorneja«, a region immortalized by artists such as Benjamín Palencia who settled in the town of Villafranca de la Sierra, to establish his studio, but also by Goya and Sorolla. Masters like Unamuno fell in love with the Alto Tormes y Gredos: “the roof of Castile and the stony heart of Spain

If you come from Madrid, the access point is Puerto de Villatoro (N-110), with the Serrota mass as the main gate. The Hotel La Torre del Mayorazgo is, for me, necessary for the delight of the senses and emotions from gastronomy.

The Lordship of Valdecorneja included the Villas de la Horcajada, El Mirón, Bohoyo, Piedrahíta and El Barco de Ávila. It was a royal lordship created by Alfonso VI, until 1366 when King Henry II of Trastámara exchanged it for Don García Álvarez de Toledo in exchange for the mastership of Santiago, forming from here a jurisdictional lordship that will be the origin of the Duchy of Alba. In each of these towns, there are vestiges of their old castles, sponsorships already from the Alba, manor houses and many ingredients of that medieval past.

Main Tips:

La Horcajada: term that refers to the confluence of the Rivers Corneja and Tormes. Its Parish Church has occupied the place of the old castle since the 14th century: for me it is one of the most majestic churches in the valley due to its architecture, altarpieces and imagery. The center of the town has palatial houses such as «Los Barrientos» or that of «licenciado Martínez» ah! And it has several hermitages of San Pedro, Santos Mártires and de la Concepción (and some others that have disappeared, such as the hermitage of «La Pasión»).

We cannot leave La Horcajada without relating it to the La Ponseca Bridge, over the Corneja. Half of the bridge separates its municipal area from that of Villar de Corneja. From this point, El Villar, you can follow one of the few signposted routes in our valley, sadly, «the Hocino route»: a spectacular bridge, mills and even a disappeared town await you. It is beautiful at all times of the year, especially from October to June, when the flow of the river is more abundant. The Crow disappears between some rocks to reappear, are you going to miss it?

El Barco de Ávila: Its image abroad is the silhouette of the Castle of Valdecorneja, built on an old fort. Its medieval bridge over the Tormes River is beautiful and extensive. Its flirtatious parish church with a cathedral size is impressive. El Barco de Avila is a very picturesque town; a walk along the Calle Mayor ending in the Plaza de las Acacias is very pleasant, although its pride is the Tormes and its Cristo del Caño, on the other side of the Old Bridge.

El Barco de Avila leaves no one indifferent, especially because of its surroundings, it would not have been so beautiful even being commissioned it.. In addition, from the town hall of El Barco de Avila, a self-guided and accessible Tourist Route was carried out with an audio guide or sign guide to discover all the secrets of the town.

It is a town that is committed to culture, with a space dedicated to it in which, in addition to traveling exhibitions, there is a tourist information point.

From El Barco de Avila I encourage you to visit the villages of the Aravalle: La Carrera, Sta. Lucía, Tormellas, Navatejares, Umbrías, Cabezas Altas, Navalonguilla… ideal for a swim in its icy waters and a route to one of its lagoons, among which I highlight:

  • Laguna de Solana or «del Duque»: low difficulty.
  • Laguna Galín Gómez: Medium difficulty.
  • Laguna La Nava del Barco: Medium difficulty.
  • Laguna de los Caballeros: High difficulty.

I can give you more information about data or itineraries in my profile on networks @excelenciarural.

El Mirón is located on a geodesic vertex: on a rock stand the ruins of the Torreón of the old castle that overlooks and defends the Valle del Corneja, surrounding mountains and even the land of Salamanca. It is an obligation to visit this place, a sunrise on its rocks is indescribable.

In addition to the ruins of the castle, El Mirón preserves its «rollo de justicia» («roll of justice») that evokes the society of a few centuries ago, it has a parish church that is sheltered under the rocks and in general it is a very pleasant town to visit and enjoy.

Bohoyo is abrupt, the only one in the lordship within the Sierra de Gredos Regional Park. The sound of water and the smell of the mountains will take you to feel and enjoy at any time of the year. The traditional architecture is interesting, within the urban plan, but, above all, the Bohoyo gorge and the Tormes pass are the attractions to enjoy a Real Rural Tourism.

The Sierra de Villafranca with a natural hillside enclave overlooking the Valle del Corneja makes it one of the places with the most special light at sunset. Getting lost in El Barrio, Navaescurial, Casa del Cabrero, San Miguel and Las Marías, our little Secret Galicia, or climbing Cerro Moros, to admire Gredos and the Valley. Sit down, breathe, lose yourself in the horizon… Walk through Mesegar to the Puente del Chuy and discover Bonilla de la Sierra, cataloged as one of the most beautiful villages in Spain.

Piedrahíta has origins and history since the late-Roman era in the area of ​​the Sanctuary of the Virgen de la Vega, patron saint of Valle del Corneja. However, «the capital milestone» is that our most illustrious compatriot, the Grand Duke, would be born in our Villa on October 10, 1507, considered one of the most bloodthirsty characters in the History of Flanders, but a great Vassal of the King and prototype of renaissance gentleman

This town is crowned by Peña Negra and watered by numerous streams that run down its slopes. Piedrahíta is the Cradle of the House of Alba, its territory appears in writings after the defeat of the Muslims by the Christians with the leader Fernán González in the Monte de la Jura

The first pantheon of the House of Alba is located in this town, in the Main Chapel of the dilapidated church of the Monastery of Santo Domingo (1369).

VOLAR FELIZ Y AL CIELO IR

The most beautiful square of the Castilian towns, for many, is located in this town, with a Castilian-style pylon fountain in the center. The Church of Santa María la Mayor, which was the palace of Queen Doña Berenguela of Castile, allows you to visit an interesting Museum of Sacred Art, inside

The square is characterized by its leafy trees, traditional shops and the great representation of modernism. Ideal place for tapas. Although, the new structures reveal little of that tasteful architecture.

Proof that there is much to be done is the monumental inaccessibility, as is the case of the Carmelite convent, which has a charming Gothic Church and the work of Cristo Granadino by the famous painter Alonso Cano, which even many of the residents of the town, they don’t know it.

The key piece is the 18th century Mini Ducal Court that the Old Duke (12th Duke of Alba), who in addition to being ambassador to Paris held the position of Perpetual Director of the Royal Academy of Language from 1754, would build on the ruins of the old castle. The style is Classicist French Baroque, with a central body and two in advance, accessed through a Patio de Armas, in my opinion it is a square and two gates. You can see the purity and cleanliness of its perfect lines, the work of the French architect Jaques Marquet. In its rear, were the gardens, current park of the town, where in some way an order of nature was made with its ponds, sculptures and other riches. From the landscaped composition, we must do an imaginative work.

The one who really enjoyed that palace was Don Fernando’s granddaughter, María Teresa del Pilar Cayetana, Goya’s Muse par excellence, illustrated, in short, an enigmatic woman that you can discover in the following «video»

After this historical Sketch we go to nature to Gredos and my route is to go up the «Puerto de Chía» passing the towns of Villafranca de la Sierra and Navacepedilla de Corneja where a necessary stop in their squares, or the Molino del Tío Alberto. Spectacular facades with lintels, jambs and incredible balconies have these villages. We crown Chía and descend to Gredos via San Martín de la Vega del Alberche. Recommended of course the route to La Aldea or El Chozo Blanco.

In Navarredonda de Gredos, our host awaits us The First National Tourism Parador, 1928. We talked about it in another post: «Hispanic roots in tourism: D. Alfonso XIII«

Hoyos del Espino is the well-known place to start the most popular hiking trails in Gredos, the star is the Laguna Grande de Gredos trail with a dip in La Esmeralda at the foot of Almanzor. Both Hoyos and Navarredonda de Gredos are pioneers in Active Tourism, especially in Equestrian Tourism.

My favorite route is the Cinco Lagunas de Gredos, which starts from the pretty town of Navalperal de Tormes.

In addition, since we mentioned Navalperal, nearby is Navacepeda de Tormes with one of the most frequented places of leisure; «El Pozo de las Paredes».

From Navacepeda we have two options:

  1. With the car, take a winding road towards La Herguijuela to reach the top at Peña Negra, from where we will once again see the Valle del Corneja, the venue for the Paragliding Championships.
  2. Go down the Ribera del Tormes, leaving the river on the left with towns such as Navalperal, La Aliseda, Bohoyo and a very populated landscape.

Did you know…?

  • In the War of Independence at the beginning of the 19th century and the Civil War in the 20th century, on both occasions the city of Ávila was looted and burned.
  • Ávila: apse of the cathedral is part of the city wall.
  • The Duke of Alba, on one of his journeys from Piedrahita to Barco, stopped due to a storm at Los Molinos, annexed to La Aldehuela. There he had an affair with María, the miller’s daughter, and years later, he recognized the miller’s daughter son as his own, taking charge of his military education. Lope de Vega had refered to this anecdote.
  • El Balcón de Gredos: In the southern part of the Sierra de Piedrahíta are the highest villages of the Iberian Peninsula: La Herguijuela, Ortigosa de Tormes, Horcajo de la Ribera y Navasequilla on the head.
  • Bonilla is surely the smallest town with a Collegiate Church. Recognized one of the «most beautiful towns in Spain».
  • In Aldeanueva de Santa Cruz, the town hall square is the former cloister of the Dominicas convent.
  • Goya made a sign language for the deaf that dates to Piedrahíta in the year 1812.
  • El Barco de Ávila is the town of Pedro de la Gasca, peacemaker of Peru.

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