🇪🇸 🇬🇧 🇫🇷 Carcassonne, Francia


Carcassonne se encuentra al sur de Francia, en la región de Languedoc-Roussillon, a una hora en tren o carretera de Toulouse (Tolosa) y escasas tres horas de Barcelona. Antiguamente fue una ciudad muy importante en la defensa militar del sur de Francia, cuando la frontera entre España y Francia se encontraba algo más al norte, cerca de Carcassonne, ya que España poseía la zona del Roussillon, por encima de los Pirineos. Carcassonne cuenta con dos bienes declarados Patrimonio Mundial por la UNESCO: su Ciudadela Medieval (ciudad medieval fortificada más grande que se conserva en Europa) y el Canal du Midi, las cuales reciban tres millones de visitantes al año.

La ciudad no es muy grande, alrededor de 46.000 habitantes, y está separada en dos partes a través de su Puente Viejo, sobre el río Aude, construido en el siglo XIV, por lo que antiguamente era la única forma de cruzar desde la Ciudad BajaBastida de San Luis hasta la Ciudadela medieval, (La Cité), donde se encuentra el Castillo del siglo XII o Château Comtal, centro cultural y turístico de la ciudad.

La estación de Tren, se encuentra al sur de la Ciudad Baja. Primera parada en la oficina de turismo, donde recibo información precisa de la visita a la ciudad y una invitación para, en la otra oficina de turismo, en la Cité, visualizar un video virtual con unas gafas de 360 grados de visión, que te sumerge en la historia de Carcassonne, en español, en un video de unos 10 minutos y debo decir, bastante bien hecho, interesante y muy recomendable, tanto para adultos como niños.

El paseo hasta la Cité, aunque es temprano, sobre las 9:00 de la mañana y hace frio, es agradable, ya que el recorrido por la ciudad baja es bonito para la vista y a pesar de que no hay casi ninguna tienda o cafetería abierta, no sé si será tal vez fiesta local, ya que hoy es 22 de Diciembre.

Desde el Puente Viejo hay unas vistas espectaculares de la Ciudad Medieval de Carcassonne, el puente cuenta con doce arcos y forma parte de la ruta del Camino de Santiago que transcurre por el sur de Francia. Una vez lo traspasas, se pone cuesta arriba la carretera, ya que La Cité se encuentra en alto y lo primero que ves es un cementerio y la puerta principal de entrada: Puerta Narbonnaise o Narbona. Vista desde fuera, la Cité parece impenetrable, grandiosa y misteriosa, no en vano, cuenta con 52 torres, a lo largo de tres kilómetros de doble muralla. Una vez dentro de sus muros, puedes cerrar los ojos e imaginar que estás en una época anterior rodeado de vizcondes, trovadores y caballeros con armadura, junto a dragones, espadas y duelos medievales al atardecer.

La Ciudadela (Cité)

Cuando llegas a la Cité, no puedes más que imaginarte hacerlo a los lomos de un excelso corcel protegido por la armadura del escudo de armas de tu familia, convertido en un elegante Caballero para tomar posesión de la ciudad y que sus vasallos te rindan pleitesía, mientras conquistas a la hija de su antiguo Señor y celebras un banquete para celebrarlo, rodeado de toda la corte, y deleitándoos la velada con alegres bufones y trovadores mientras degustáis una abundante y riquísima cena con los enormes trofeos de caza conseguidos y regados por el vino caliente y la cerveza hechos por los monjes de la Abadía más cercana.

Puedes sentir el pasado desde cada esquina, cada pequeña plaza o desde los muros que envuelven toda la ciudad. Carcassonne fue restaurada en el siglo XIX, pero sigue siendo maravillosa, como si estuviéramos inmersos en una película de la Edad Media. Por aquí se dice que la Ciudadela inspiró la creación del Castillo de La Bella Durmiente en Disney World.

Mapa de la Ciudad Medieval (Cité)

Prueba de ello es que Carcassonne ha servido de escenario para numerosas películas de éxito, tales como: Robin de los Bosques (Kevin Costner) o la hilarante y maravillosa Los Visitantes de Jean Reno.

La visita a la Cité y su Castillo o Château Comtal transcurre a lo largo de subidas y bajadas de pequeñas escaleras y cuestas, con numerosas salas con un gran número de objetos de un pasado esplendoroso, como estatuas, cuadros o bellísimos retablos en madera con detalles del cristianismo, así como de su historia pasada a lo largo de muchas guerras y conflictos.

Basílica de Saints Nazaire et Celse

Situada al final de la Ciudadela Medieval partiendo de la Puerta de Narbona, es una parada obligatoria e imprescindible. Iglesia Románica del siglo X, fue consagrada Catedral por el Papa Urbano II en 1096 y ampliada en el siglo XIII en estilo Gótico. Actualmente se encuentra en restauración su exterior. El interior es simplemente maravilloso, con unas vidrieras que representan escenas de la vida de Cristo y los Apóstoles y, una luminosidad, incluso en un día poco soleado como fue mi visita, cuyas historias parece que fueran a tomar vida.

Mantuvo el título de Catedral de Carcassonne, hasta 1801, cuando pasó a dárselo a la Iglesia de Saint-Michel, en la Ciudad Baja, convirtiéndose en Basílica en 1898.

El Canal du Midi

Fue construido en el siglo XVII para unir el río Garona con el mar Mediterráneo, conectándolo así con el Océano Atlántico. Su popularidad es enorme, no en vano, es una de las principales imágenes del sur de Francia.

A día de hoy, es un atractivo turístico a lo largo del cual navegar, relajarse, pasear, montar en bicicleta o a caballo, o tal vez disfrutar de un picnic en sus orillas.

Canal du Midi

La Leyenda

Cuenta la leyenda sobre Carcassonne que, tras cinco largos años de terrible asedio a la ciudad en poder de los Sarracenos procedentes del norte de África y en tiempos del Emperador Carlomagno en el S.VIII, empezó a haber escasez de alimentos. La Dama Carcás, esposa del Rey Ballak, fallecido durante el asedio, utilizando su ingenio, decidió engordar al último cerdo que tenían con el trigo que les quedaba y lanzárselo a los asaltantes desde lo alto de los muros de la ciudad. Al ver como este se despedazaba y de su estómago brotaba a mansalva el grano, Carlomagno decidió levantar el sitio pensando que Carcassonne tenía aun tanto trigo que incluso alimentaban con él a los cochinos. Mientras el ejército de Carlomagno se retiraba, resonaron las campanas de la fortaleza y uno de sus vasallos gritó «¡Señor, Carcas sonne!» («¡Señor, Carcas toca!»)

Almorzar

Para comer y aunque el plato estrella de la zona es el Cassoulet, que más adelante degustaré y comentaré en mi próximo artículo sobre mi estancia en Toulouse, tenía antojo ese día de japonés, por lo que decidí ir a almorzar al estupendo restaurante «An Sushi» ( Instagram: @an_sushi ), donde me trataron francamente bien y donde pude deleitarme con unas estupendas elaboraciones del chef y, con unos productos, debo decir, de muy alta calidad y regado todo por una sabrosa cerveza japonesa y unos estupendos vinos de la zona.

De aquí a la estación y al salir trenes casi cada hora, no tuve problemas en encontrar plaza en el siguiente para regresar a Toulouse, donde pasaré numerosas vicisitudes.

🇬🇧 Carcassonne, France

Carcassonne is located in the south of France, in the Languedoc-Roussillon region, one hour by train or road from Toulouse and just three hours from Barcelona, Spain. Formerly it was a very important city in the military defense of the south of France, when the border between Spain and France was a little further north, near Carcassonne, since Spain owned the Roussillon area, above the Pyrenees. Carcassonne has two UNESCO World Heritage places: its Medieval Citadel (the largest preserved medieval fortified city in Europe) and the Canal du Midi, which receives three million visitors each year.

The city is not very large, around 46,000 inhabitants, and its separated into two parts by its Old Bridge, over the Aude River, built in the 14th century, so in the past it was the only way to cross from the lower city, or “Bastida de San Luis” to the Medieval Citadel, (La Cité), where the 12th century Castle (Château Comtal) is located, cultural and tourist centre of the city.

The train station is located south of the “Bastida de San Luis”. First stop at the tourist office, where I receive precise information about the visit of the city and an invitation to, at the other tourist office, at the Cité, watch a virtual video with 360-degree glasses, which immerses you in the history of Carcassonne, in any language, about 10 minutes long and I must say, quite well done, interesting and highly recommended, both for adults and children.

The walk to the Cité, although it is early, about 9:00 am and it is cold, is quite pleasant, since the city is beautiful to see and despite the fact that there are hardly any shops or cafes open, I do not know if It will be a local holiday, since today is December 22nd.

From the Old Bridge there are spectacular views of the Medieval City of Carcassonne, the bridge has twelve arches and is part of the «St. James’ Way» route that runs through the south of France. Once you cross it, the road becomes uphill, since it is on a high ground and the first thing you see is a cemetery and the main entrance gate to the Cité, Porte Narbonnaise or Narbonne. Seen from the outside, the Medieval City seems impenetrable, not in vain, it has 52 towers, along three kilometers of double wall.. Once inside its walls, you can close your eyes and imagine that you are in an earlier age surrounded by viscounts, troubadours and armoured knights, along with dragons, swords and medieval duels at sunset.

The Citadel (Cite)

When you arrive at the Cite, you can only imagine doing it on the back of a lofty steed protected by the armour of your family’s coat of arms, turned into an elegant Knight to take possession of the city and make its vassals pay homage to yourself, while you conquer the daughter of its former Lord and hold a banquet to celebrate it, surrounded by the entire court, and delighting the evening with cheerful jesters and troubadours while enjoying a hearty and delicious dinner with the enormous hunting trophies obtained and washed down with hot wine and beer made by the monks of the nearest Abbey.

You can feel the past from every corner, every small square or from the walls that surround the entire city. Carcassonne was restored in the 19th century, but it is still wonderful, as if we were immersed in a movie from the Middle Ages.

It has said around here that the Citadel inspired the creation of the Sleeping Beauty Castle at Disney World. Proof of this is that Carcassonne has served as the setting for numerous successful films, some of which are «Robin Hood» (Kevin Costner) or Jean Reno’s hilarious and wonderful «The Visitors».

The visit takes place along ups and downs of small stairs, with numerous rooms with a large number of objects from a splendid past, such as statues, paintings or beautiful wooden altarpieces with details of Christianity, as well as its past history throughout many wars and conflicts.

Basilica of Saints Nazaire and Celse

Located at the end of the Citadel, starting from the Porte de Narbonne, it is an essential stop. Romanesque style church from the 10th century, it was consecrated as a cathedral by the Pope Urbano II in 1096 and enlarged in the 13th century in a Gothic style. Its exterior is currently undergoing restoration. The interior is simply wonderful, with stained glass windows depicting scenes from the life of Christ and the Apostles and, with a brightness, even on a not very sunny day like my visit, whose stories seem to come to life.

It was the Cathedral of Carcassonne, until 1801, when it lost this title and it was gave it to the Church of Saint-Michel, located in the lower part of the city, becoming a Basilica in 1898.

The Canal du Midi

It was built in the 17th century to join the Garonne River with the Mediterranean Sea, thus connecting it with the Atlantic Ocean. Its popularity is enormous, not in vain, it is one of the main images of the south of France.

Today, it is a tourist attraction where you can relax, walk, ride a bike or horseback, or perhaps enjoy a picnic on its banks.

The legend

It tells a legend about Carcassonne in which and after five years of terrible siege of the city held by the Saracens, in the time of Emperor Charlemagne in the 8th century, there began to be food shortages. Lady Carcás, wife of King of Saracens Ballak, who died during the siege, used her ingenuity and decided to fatten the last pig with the wheat they had left and throw it at the assailants from the top of the city walls. Seeing how it was torn to pieces and the grain sprouted from its stomach, Charlemagne decided to lift the siege, thinking that Carcassonne still had so much wheat that they even fed it to the pigs. As Charlemagne’s army start retreating, the fortress bells rang and one of his vassals shouted «¡Señor, Carcas sonne!» («Lord, Carcas knocks!»)

Lunch

To eat and although the star dish of the area is the «Cassoulet«, which I will later taste and comment on in my next article about the visit to Toulouse, I had a craving for Japanese food that day, so I decided to go to have lunch at «An Sushi» ( Instagram: @an_sushi ), restaurant where they treated me frankly well and where I was able to delight myself with the chef’s wonderful creations, with some products, I must say, of very high quality and all washed down by some wonderful wines from the area.

From here to the station and as trains leave almost every hour, I had no problem finding a place in the next one to return to Toulouse, where I will experience numerous vicissitudes.

🇫🇷 Carcassonne, France

Carcassonne est située dans le sud de la France, dans la région Languedoc-Roussillon, à une heure de train ou de route de Toulouse et à seulement trois heures de Barcelone, Espagne. Autrefois, c’était une ville très importante dans la défense militaire du sud de la France, lorsque la frontière entre l’Espagne et la France était un peu plus au nord, près de Carcassonne, puisque l’Espagne possédait la région du Roussillon, au-dessus des Pyrénées. Carcassonne possède deux sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO : sa Citadelle Médiévale (la plus grande ville fortifiée médiévale préservée d’Europe) et le Canal du Midi, qui reçoit trois millions de visiteurs par an.

La ville n’est pas très grande, environ 46 000 habitants, et est séparée en deux parties par son Pont Vieux, sur la rivière Aude, construit au XIVe siècle, c’était donc, autrefois, le seul moyen de traverser depuis la ville basse, La Bastide Saint-Louis à la Citadelle médiévale, (La Cité), où se trouve le Château du XIIe siècle (Château Comtal), centre culturel et touristique de la ville.

La gare est située au sud de la ville basse. Premier arrêt à l’office de tourisme, où je reçois des informations précises sur la visite de la ville et une invitation à, dans l’autre office de tourisme, à la Cité, visionner une vidéo virtuelle avec des lunettes à 360 degrés, qui vous plonge dans l’histoire de Carcassonne, qui dure environ 10 minutes et je dois dire, assez bien fait, intéressant et hautement recommandé, tant pour les adultes que pour les enfants.

La promenade jusqu’à la Cité, bien qu’elle soit tôt, vers 9h00 du matin et qu’il fasse froid, est assez agréable, puisque la ville est belle à voir et malgré le fait qu’il n’y a pratiquement pas de magasins ou de cafés ouverts, je ne sais pas si aujourd’hui sera férié local, car nous sommes aujourd’hui le 22 décembre.

Depuis le Vieux Pont, il y a des vues spectaculaires sur la cité médiévale de Carcassonne, il a douze arches et fait partie de la route du «Chemin Saint-Jacques» qui traverse le sud de la France. Une fois qu’on la traverse, la route monte car elle est en hauteur et la première chose que l’on voit est un cimetière et la porte d’entrée principale de la Cité, Porte Narbonnaise ou Narbonne. Vue de l’extérieur, la Cité semble impénétrable. Une fois à l’intérieur de ses murs, vous pouvez fermer les yeux et imaginer que vous êtes à une époque antérieure entouré de vicomtes, de troubadours et de chevaliers en armure, ainsi que de dragons, d’épées et de duels médiévaux au coucher du soleil.

La Citadelle (Cité)

Quand vous arrivez à la Cité, vous ne pouvez qu’imaginer le faire sur le dos d’un noble destrier protégé par l’armure avec du blason de votre famille, transformé en élégant Chevalier pour prendre possession de la ville et vous faire rendre hommage à ses vassaux, pendant que vous conquérez la fille de sa ancien seigneur et organisez un banquet pour le célébrer, entouré de toute la cour, et ravissant la soirée avec de joyeux bouffons et troubadours tout en savourant un dîner copieux et délicieux avec les énormes trophées de chasse obtenus et arrosés de vin chaud et bière fabriqués par les moines de l’Abbaye la plus proche.

Vue de l’extérieur, la Cité Médiévale semble impénétrable, pas en vain, elle compte 52 tours, le long de trois kilomètres de double enceinte. Vous pouvez ressentir le passé de chaque coin, de chaque petite place ou des murs qui entourent toute la ville. Carcassonne a été restaurée au 19ème siècle, mais elle est toujours magnifique, comme si on était plongé dans un film du Moyen Age.

On dit ici que la Citadelle a inspiré la création du Château de la Belle au bois dormant à Disney World. Preuve en est que Carcassonne a servi de décor à de nombreux films à succès, dont « Robin des bois » (Kevin Costner) ou l’hilarant et merveilleux « Les Visiteurs » de Jean Reno.

La visite se déroule le long de montées et descentes de petits escaliers, avec de nombreuses salles avec un grand nombre d’objets d’un passé splendide, tels que des statues, des peintures ou de beaux retables en bois avec des détails sur le christianisme, ainsi que son histoire passée à travers de nombreuses guerres et les conflits.

Basilique des Saints Nazaire et Celse

Situé au bout de la Citadelle, en partant de la Porte de Narbonne, c’est une étape incontournable. Église de style roman du Xe siècle, elle fut consacrée cathédrale par le Pape Urbano II en 1096 et agrandie au XIIIe siècle dans le style gothique. Son extérieur est actuellement en cours de restauration. L’intérieur est tout simplement impressionnant, avec des vitraux représentant des scènes de la vie du Christ et des Apôtres, et avec une telle lumière que, même par une journée peu ensoleillée comme ma visite, les histoires représentées semblent prendre vie.

C’était la Cathédrale de Carcassonne, jusqu’en 1801, date à laquelle elle perdit ce titre au profit de l’église Saint-Michel, située dans la partie basse de la ville, devenue basilique en 1898.

Le Canal du Midi

Il a été construit au XVIIe siècle pour relier la Garonne à la mer Méditerranée, la reliant ainsi à l‘océan Atlantique. Sa popularité est énorme, pas en vain, c’est l’une des principales images du sud de la France.

Aujourd’hui, c’est une attraction touristique où l’on peut se détendre, se promener, faire du vélo ou du cheval, ou peut-être pique-niquer sur ses berges.

La Légende

Il y a une légende à propos de Carcassonne dans laquelle, après cinq ans d’un terrible siège de la ville tenu par les Sarrasins à l’époque de l’empereur Charlemagne au 8ème siècle, il y eut des pénuries alimentaires. Lady Carcás, épouse du roi Ballak, décédé pendant le siège, a utilisé son ingéniosité et a décidé d’engraisser le dernier cochon avec le blé qui leur restait et de le jeter sur les assaillants du haut des murs de la ville. Voyant comment il a été déchiré et que le grain a germé de son estomac, Charlemagne a décidé de lever le siège, pensant que Carcassonne avait encore tellement de blé qu’ils en donnaient même aux cochons. Alors que l’armée de Charlemagne se retirait, les cloches de la forteresse sonnèrent et l’un de ses vassaux cria «Seigneur, Carcas sonne !»

Déjeuner

Pour manger et bien que le plat star du coin soit le «Cassoulet«, que je dégusterai et commenterai plus tard dans mon prochain article sur la visite de Toulouse, j’avais ce jour-là une envie de une rte. japonais, alors j’ai décidé d’aller déjeuner au petit grand restaurant «An Sushi» ( Instagram: @an_sushi ), où ils m’ont franchement bien traité et où j’ai pu me régaler des merveilleuses créations du chef, avec des produits, je dois dire, de très grande qualité et le tout arrosé de merveilleux vins de la région.

D’ici à la gare et comme les trains partent presque toutes les heures, je n’ai eu aucun mal à trouver une place dans la suivante pour retourner à Toulouse, où je vais connaître de nombreuses vicissitudes.

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