🇪🇸 🇬🇧 Planear viajes: Portales online. Planning trips: Websites


🇪🇸 Planear viajes: Portales online y algunas recomendaciones.

Hace ya algunos años que comenzó la practica o moda de, cada vez que salimos de viaje, ir a mirar en internet los comentarios existentes en numerosos portales y guías hoteleras y de restauración.

En ellos nos aconsejan los viajeros acerca de sus experiencias personales en los distintos establecimientos a los que han asistido o disfrutado.

Existen numerosos portales y cada uno suele tener sus puntuaciones y calificaciones personalizadas. Algunos puntúan de 1 a 10, otros llegan hasta el 20, otros les dan estrellas, espigas…y otros conceden la puntuación en base a los comentarios de dichos clientes. Algunos nos permiten seleccionar en base a dichos comentarios, ya vayamos en pareja, con niños, solteros o incluso en viaje de negocios.

El problema es que muchas veces esas opiniones, aparte de estar en ocasiones, dirigidas, bien por sus propietarios, por su competencia o bien por los propios intereses de las guías, no son más que simples opiniones de personas, y como decía mi santa madre, el libro de los gustos está siempre en blanco, ya que lo que me gusta a mí, quizás a ti no, o a lo que yo le dé un nueve, quizás para ti no pase de un simple seis o aprobado por los pelos.

Aunque es verdad, que muchas de estas guías o portales, algunas más que otras, nos darán una aproximación del establecimiento al que queremos ir, bien a comer, bien a dormir o a disfrutar de alguna bonita experiencia.

A mí a día de hoy, cuando salgo de viaje, algunas de ellas me ayudan a hacer una primera criba o selección de los lugares a los que quizás me plantee visitar, o más bien, me ayudan a descartar a los que seguro, no iré.

Si queremos ver, por ejemplo, un listado de hoteles, apartamentos o restaurantes, siempre es muy recurrente ir a algunos de los portales más conocidos como booking, expedia, TripAdvisor, Trivago, Kayak, Airbnb, Vrbo, etc… todos con una inmensa mayoría de establecimientos de descanso y restauración donde poder filtrar la búsqueda por tipo de establecimiento, precio que queremos pagar, lugar donde está situado, tipo de comida o incluso segmentar por puntuación dada por los viajeros que escriben en ellas. Y así podremos hacer una primera selección de a dónde queremos parar a dormir y comer durante nuestro viaje.

Airbnb

Si queremos buscar entre algunos de los mejores establecimientos de lujo de todo el mundo, también podemos ir a webs o guías diversas como Leading Hotels of the World, Relais & Châteaux, Small Luxury Hotels, Condé Nast Johansens o, si lo que queremos son establecimientos rurales de relativa clase y mayoritariamente en España, podemos irnos a guías como Rusticae o Ruralka, ambas con establecimientos muy atractivos.

Relais & Chateaux

Ruralka

Para seleccionar los establecimientos donde queremos disfrutar de un buen ágape, almuerzo o cena, además de algunos de los ya mencionados, existen casi infinitas guías o portales de internet donde poder consultar su precio, situación, e incluso en algunos casos menús degustación o carta. Muchos de ellos también nos dan valoraciones basadas en opiniones personales con más o menos rigor. Aquí os dejo algunas de las mejores guías en cuanto a establecimientos culinarios de postín o para ocasiones especiales, como la Guía Michelín, Guia Repsol (antigua guía Campsa), Guía Gault&Millau, la web asiática Makansutra o la muy afamada aunque no falta de controversia The World’s 50 Best, las cuáles suelo utilizar en mis viajes.

Selección Guía Michelín

Guia Repsol

A la hora de elegir un establecimiento para dormir, mi primera elección, sobre todo si voy solo, suelen ser los hoteles, y me gusta elegirlos bien en solo alojamiento o con el desayuno incluido, aunque eso dependerá del tipo de establecimiento que elija, su precio y claro está, de su propuesta culinaria.

Si el establecimiento no incluye el desayuno, en los hoteles, suelo preguntar a ese recepcionista más amable y sonriente de todos y algo más espabilado que el resto, donde suele ir a diario a hacerlo y que me recomienda, y suelo encontrar lugares estupendos, a los que, si no fuera con ayuda, nunca conocería. Me encantan esos sitios locales, tradicionales, donde huele a café y pan recién hecho al entrar y está lleno de público local y nada de turistas con mochilas o similar.

Una vez hecho esto, ya tenemos una selección de establecimientos donde dormir, bien hoteles, bien, apartamentos, casas rurales, villas, resorts, etc… así como restaurantes, ya sea románticos, gourmet, con bonitas vistas, o donde comernos un buen chuletón, un buen pescado, un buen guiso de cuchareo o quizás un buen postre de chocolate…

Tras ello, yo suelo recoger esa pequeña selección, aunque no siempre tan pequeña, e ir a la web de cada establecimiento, si es que la tiene, tras previa consulta al señor google, (a veces aun teniéndola, no es tan sencillo encontrarla, sobre todo de los negocios independientes y pequeñitos), y bichear un poco su contendido, sus fotos, saber quiénes son, que nos ofrecen, comparar sus precios, y además en sus webs es donde suelen ser más económicos y con mejores ofertas complementarias, para atraer al cliente a reservar directamente con ellos y así evitar a los distintos intermediarios del proceso de compra.

Y al final tras una selección definitiva de unos pocos establecimientos, escribirles personalmente, con siempre que se pueda, algo de tiempo de antelación, siendo lo más recomendable hacerlo al menos dos o tres semanas antes de tu partida, aunque lo ideal sea hacerlo una vez hayamos comprado los billetes de avión/tren…y comentarles tus deseos,  que esperas exactamente de tu estancia o almuerzo y así ver cómo respiran, que tiempo tardan en contestarnos, su educación a la hora de hacerlo y porque no, solicitarles algún detalle especial durante tu estancia o hacia tu persona, que algunos bien por su estilo de llevar el negocio, o bien por mi condición de hotelero, restaurador y social media se avienen a conceder de alguna u otra forma, lo cual es de agradecer, pues como yo digo siempre, el “No” ya lo tenemos y si se pide de forma educada y te lo conceden, pues bienvenido sea, y si no, siempre te queda el feed back del establecimiento y así siempre suelo aprender de ello.

Tras ello, ya tenemos donde dormir, donde ir a disfrutar de algún almuerzo o cena especial que recordar posteriormente de nuestro viaje y podemos empezar a cuadrarlo con lo que vayamos a hacer durante nuestra visita.

Porque cuando voy de viaje, a mí personalmente, me gusta tanto ir a establecimientos más elegantes y refinados donde disfrutar de una agradable estancia o velada, como a veces y debido a la planificación del recorrido turístico o la falta de ganas a pararme en demasía, también me gusta conocer esos pequeños bares y establecimientos a pie de calle que nos ofrecen un poquito de la cultura gastronómica local y conocer algo más esa ciudad o lugar donde vamos de viaje de una forma menos pausada o rápida. Y a veces se descubren auténticas maravillas y se conocen gentes muy diversas, hasta en puestecillos callejeros.

Puesto de ostras en el puerto de Lugo

En los últimos años, mis viajes suelen ser de ocio o personales al hacer escala en dirección a mi tierra natal, Sevilla o de regreso a mi lugar de trabajo en África, o bien con motivo de trabajo, que aunque me permiten tener menos tiempo libre, suelo aprovecharlo mejor por la escasez de tiempo.

En ambos casos, hay momentos para salir y disfrutar del destino al que vamos. Son dos formas muy diferentes de viajar, pero ambas nos ofrecen situaciones muy agradables de disfrutar de los lugares y destinos a los que visitamos.

Y hasta aquí una primera aproximación a como preparo mis viajes, más adelante me adentraré en otros aspectos del mismo. Acepto sugerencias sobre ello. Feliz Semana a todos!

🇬🇧 Planning trips: Websites & recommendations.

It has been a few years since the practice of, every time we go on a trip, began to look on internet at the comments on numerous hotel and restaurant websites and guides.

In them, travellers advise us about their personal experiences in the different establishments they have attended or enjoyed.

There are numerous websites and each one usually has its own personalized scores and ratings. Some score from 1 to 10, others go up to 20, others give stars, corn ears … and others grant the score based on the comments of their customers. Some allow us to segment based on these comments, whether we are going as a couple, with children’s, single or even on a business trip.

The problem is that many times these opinions, apart from being sometimes directed, either by their owners, by the competence or by the guides’ own interests, are nothing more than simple opinions of people, and as my holy mother used to say. , the book of tastes is always blank, since what I like, maybe not you, or what I give a nine, maybe for you it does not go beyond a simple six or approved by a hair.

Although it is true that many of these guides or websites, some more than others, will give us an approximation of the place we want to go, either to eat, to sleep or to enjoy some beautiful experience.

To me today, when I go on a trip, some of them help me to make a first screening or selection of the places that I might consider visiting, or rather, they help me to discard those that I’m sure, I will not go.

If we want to see, for example, a list of hotels, apartments or restaurants, it is always very recurrent to go to some of the best-known websites such as Booking, Expedia, Trip Advisor, Trivago , Kayak, Airbnb, Vrbo…, all with a vast majority of rest and restaurant establishments where to be able to filter the search by type of establishments, price we want to pay, place where it is located, type of food or even segment by score given by travellers who write in them. And so we can make a first selection of where we want to stop to sleep and eat during our trip.

Vrbo

If we want to search among some of the best luxury establishments in the world, we can also go to various websites or guides such as Leading Hotels of the World, Relais & Châteaux, Small Luxury Hotels, Condé Nast Johansens, or if what we want are rural establishments of relative class and mostly in Spain, we can go to guides like Rusticae or Ruralka, both with very attractive establishments.

Leading Hotels of the World

To select the establishments where we want to enjoy a good meal, lunch or dinner, in addition to some of those already mentioned, there are almost infinite guides or internet websites where you can check their price, location, and even sometimes tasting menus. Many of them also give us ratings based on personal opinions with more or less rigor. Here you have some of the best guides in terms of posh culinary establishments or for special occasions, such as the Michelin Guide, Repsol Guide (old Campsa guide), Gault&Millau Guide, the Asian Makansutra web or the very famous but not without controversy The World’s 50 Best, which I usually use on my travels.

Gault&Millau

The World’s 50 Best Restaurants

When choosing an establishment to sleep in, my first choice, especially if I go alone, are usually hotels, and I like to choose them either in room basis or with breakfast included, although that will depend on the type of establishment you choose, its price and of course, its culinary proposal.

If the establishment does not include breakfast, in the hotels, I usually ask that receptionist who is friendlier and more smiling than the rest, where he usually goes daily to do it and what he/she recommends me, and I usually find great places, to the ones that, if it weren’t for help, I would never go. I love those small locals, traditional places, where it smells of coffee and fresh bread when entering and is full of local people and no tourists with backpacks or similar.

Coffee and fresh bread

Once this is done, we already have a selection of establishments where to sleep, either hotels, either apartments, rural houses, hostels, villas, resorts, etc… as well as restaurants, either romantic, gourmet, with beautiful views, or where to eat a good steak , a good sea food, a good spoonful stew or perhaps a good chocolate dessert

After this, I usually pick that small selection up, although not always so small, and go to the website of each establishment, if it has one, after consulting Mr. Google, (sometimes even having it, it’s not so easy to find it, especially from independent and small businesses), and I look a bit at their content, their photos, find out who they are, what they offer us, compare their prices, and also on their websites is where they tend to be cheaper and with better complementary offers, to attract the customer to book directly with them and thus avoid the various intermediaries in the purchase process.

And at the end, after a definitive selection of a few establishments, I write to them personally, whenever possible, sometime in advance, being the most advisable to do it at least two or three weeks before your departure, although the ideal is to do it once we have bought the plane/train tickets … and tell them your wishes, what exactly do you expect from your stay or lunch and thus see how they breathe, how long they take to answer us, their education when it comes to doing so and why not, ask them for some special detail during your stay or towards yourself, that some either because of their style of running the business, or because of my condition as a hotelier, restaurateur, and social media worker agree to grant in one or another way, which is appreciated, but like I always say, the “No” we already have it and if it is asked in a polite way and they grant it to you, then welcome, and if not, you always have the feedback from the establishment and so I always learn from it.

After this, we already have a place to rest and sleep, where to go to enjoy a special lunch or dinner that you will remember later on your own trip and we can begin to balance it with what we are going to do during the rest of our trip.

Because when I go on a trip, I personally like to go to more elegant and refined establishments where I can enjoy a pleasant stay or evening, as sometimes and due to the planning of the tourist route or the lack of desire to loss too much time, I also like to get to know those small bars and establishments at street level that offer us a little bit of the local gastronomic culture and get to know that city or place where we are traveling in a less leisurely or fast way. And sometimes true wonders are discovered and such a diverse people meet, even in street stalls.

In recent years, my trips are usually for leisure or personal, when I make a stopover in the direction of my hometown, Seville or back to my place of work in Africa, or because of my own work, which although they allow me to have less free time, I usually take better advantage of it due to the lack of time.

In both cases, there are times to go out and enjoy the destination we are going to. They are two very different ways of traveling, but both offer very pleasant situations to enjoy the places and destinations we visit.

And so far a first approach to how I prepare my trips, later I will delve into other aspects of it. I accept suggestions about it. Happy week everyone!

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